maanantai 24. huhtikuuta 2017

Komeetta Wirtanen

46P/Wirtanen vuodelta 2003. Kuva ESA.
Lähitulevaisuudessa komeetta 46P/Wirtanen tulee olemaan suuren mielenkiinnon kohteena. Joulukuussa 2018 komeetta pyyhältää maapallon ohitse hyvin läheltä, lähempää kuin moniin vuosiin tai ehkäpä milloinkaan aikaisemmin. Lähestyessään maapalloa syksyllä 2018 komeetta kirkastuu ja viimeistään marraskuun loppupuolella siitä tulee palajin silmin näkyvä kohde pohjoiselle tähtitaivaalle.

Komeetan löysi Carl Alvar Wirtanen (1910–1990) Lick observatoriossa työskennellyt tähtitieteilijä tammikuun 17. päivänä vuonna 1948. Löydön jälkeen komeettaa on havaittu jokaisella kierroksella Auringon ympäri lukuun ottamatta vuotta 1980, jolloin komeetan perihelin aikaan se pysytteli sitkeästi alle 20 asteen etäisyydellä Auringosta.

Vuoden 2013 perihelin ohitus oli myös huono havaintojen kannalta. Komeetasta tehtiin vain muutamia etäisyysmittauksia, nekin vuoden 2014 aikana. Vuoden 2018 periheli on siis poikkeus, sillä myös vuoden 2024 perihelin ohitus on huono. Näin ollen tuleva perihelin ohitukseen on ladattu paljon toiveita kunnollisten havaintojen tekemisen suhteen. Valitettavasti meillä Suomessa marras- ja joulukuu ovat vuoden pilvisintä aikaa, mutta aina voidaan toivoa joitakin selkeitä iltoja ja öitä, jotka mahdollistaisivat komeetan havaitsemisen.

Komeetta kuuluu ns. Jupiterin komeettaperheeseen ja sen kiertoaika on nykyisin 5,43 vuotta. Radan apheli on 5,124 ja periheli 1,056. Kuten tarkkaavainen lukija huomaa, perihelietäisyys on hyvin samanlainen kuin maapallolla. Törmäysvaaraa ei ainakaan nykyisin ole, sillä radan inklinaatio on 11,7° ja periheli sijaitsee ekliptikan pohjoispuolella. Kokoa komeetalla arvioidaan olevan noin  (Ø) 1,2 km.

Edellisen lukemansa perusteella taivaandynamiikkaa tunteva lukija voikin jo päätellä, että komeetan rata ei ole kovinkaan pysyvä, vaan se muuttuu joka kerta kun Jupiter ja komeetta päätyvät toistensa läheisyyteen. Takaisinpäin laskemalla on pystytty selvittämään joitakin ratamuutoksia viimevuosisadalla.

Taulukko 1. 46P/Wirtanen ratamuutokset
pvm
etäisyys Jupiterista [au]
perihelietäisyyden muutos [au]
kiertoajan muutos [vuotta]
31.12.1912
0,53
1,62 →  1,43
6,81 →  6,32
25.12.1923
0,52
1,43 →  1,61
6,32 →  6,65
10.4.1972
0,28
1,61 →  1,26
6,65 →  5,87
26.2.1984
0,47
1,26 →  1,08
5,87 →  5,50
25.11.2042
0,56
1,06 →  1,22
5,49 →  5,78

Toistaiseksi viimeisin ratamuutos tapahtui vuonna 1984 ja seuraava tulee tapahtumaan vuonna 2042. Tuleva ratamuutos heittää perihelietäisyyttä ulommaksi ja näin vähentää ainakin väliaikaisesti törmäysriskiä maapallon kanssa.

Ensivuoden perihelin ohitus tapahtuu joulukuun 13. päivänä. Perihelin aikaan komeetta ei vielä ole kaikkein lähimmillään maapalloa, vaan se tapahtuu vasta muutama vuorokausi myöhemmin, joulukuun 16 päivän iltana. Etäisyyttä silloin noin 11,61 miljoona km, eli noin 0,078 au tai noin 30 (LD) Kuun etäisyyttä.

Vuoden 2018 syyskuun alussa komeetta on vielä himmeä ja se voidaan ”nähdä” vain valokuvaamalla. Suomessa komeetta etelämeridiaanin ylitys tapahtuu silloin vain noin 10° korkeudella ja sekin vähenee syksyn kuluessa kunnes 8.lokakuuta se ei enää nouse horisontin yläpuolelle lainkaan. Marraskuun loppupuolella komeetta alkaa jälleen nousta, tällöin iltataivaalle, ja ensimmäiset havainnot siitä voitaneen tehdä 27.11. komeetan tullessa Valaskalan tähdistöön. Meridiaanin ylitys tapahtuu vain 4,9° korkeudella ja komeetan kirkkaus Mv=5,1. Tämän jälkeen komeetan näkyvyys paranee ilta illan jälkeen.

Joulukuun alkaessa komeetan meridiaanin ylitys tapahtuu aina vain korkeammalta ja samalla komeetan kirkkaus kasvaa. Jos komeetan kirkkaus kasvaa ennusteen mukaan, niin silloin se on nähtävissä paljain silmin jo joulukuun ensimmäisen viikon aikana. Joulukuun toisen viikon alkaessa komeetan kirkkaus on jo kohtalaisen suuri ja meridiaanin ylitys tapahtuu mukavasti iltayöstä kello 22.30 tietämillä. Periheli saavutetaan 13.12.2018 ja etäisyys lyhyimmillään 16.12.2018. Nykyisellä radallaan maapallon ja komeetan lyhin mahdollinen etäisyys olisi noin 0,068 au eli 10 200 000 km, eli tuleva ohitus on yksi lähimmistä ohituksista.

Joulukuun kolmannen viikon lopulla komeetta muuttuu sirkumpolaariseksi vaikka meridiaanin ylitys tapahtuu edelleen iltayöstä, nyt noin kello 23. Komeetan kirkkaus on edelleen sellainen, että se pitäisi näkyä paljain silmin aina joulukuun loppuun asti.

Ennen periheliä komeetta on Valaskalan tähdistössä. Siitä se siirtyy Härkään 12.2.2018 ja Perseukseen 19.12.2018. Tässä tähdistössä komeetta on vain pari vuorokautta ja siirtyy Kefeukseen 21.12.2018. Ilveksen alueella komeetta siirtyy 28.12.2018 ja tämän jälkeen 8.1.2019 se siirtyy Isoon karhuun. Lyhyt pistäytyminen Ilveksessä 11.1.209 on vain vuorokauden mittainen ja paluu Ison karhun puolelle tapahtuu 12.1.2019.

Tammikuun toisella viikolla komeetta on himmentynyt jo niin paljon, että sen havaitseminen paljain silmin edes pimeimmässä paikassa ei ole mahdollista. Sen sijaan, se on vielä helposti valokuvattavissa pitkälle kevääseen, sillä se pysyttelee pohjoisella tähtitaivaalla aina huhtikuun puolelle tai pitempäänkin, mutta himmenee lopulta näkymättömiin riippumatta käytettävästä laitteistosta.

Taulukko 2. 46P/Wirtannen havaintoja helpottavia tietoja

pvm aika korkeus  kirkkaus nousuaika laskuaika tähdistö Huomautus
1.12.2018 22:19 10,0 4,8 19:47 1:40 Valaskala
2.12.2018 22:18 11,6 4,7 18:31 1:56 Valaskala
3.12.2018 22:16 13,3 4,6 18:15 2:10 Valaskala
4.12.2018 22:18 15,2 4,5 17:59 2:26 Valaskala
5.12.2018 22:18 17,2 4,4 17:42 2:43 Valaskala
6.12.2018 22:18 19,5 4,3 17:25 3:00 Valaskala
7.12.2018 22:19 21,9 4,2 17:07 3:19 Valaskala
8.12.2018 22:20 24,6 4,1 16:49 3:39 Valaskala
9.12.2018 22:22 27,4 4,1 16:30 4:01 Valaskala
10.12.2018 22:24 30,4 4,0 16:10 4:25 Valaskala
11.12.2018 22:26 33,7 3,9 15:49 4:50 Valaskala
12.12.2018 22:29 37,1 3,9 15:27 5:18 Härkä
13.12.2018 22:33 40,7 3,8 15:02 5:49 Härkä  periheli
14.12.2018 22:37 44,3 3,8 14:36 6:23 Härkä
15.12.2018 22:42 48,1 3,8 14:04 7:03 Härkä
16.12.2018 22:47 51,8 3,8 13:26 7:51 Härkä etäisyys 11,61 miljoonaa km (0,078 au)
17.12.2018 22:52 55,5 3,8 12:33 8:55 Härkä sirkumpolaa-rinen
18.12.2018 22:59 59,1 3,9 Härkä
19.12.2018 23:05 62,6 3,9 Perseus
20.12.2018 23:13 65,9 3,9 Perseus
21.12.2018 23:21 68,9 4,0 Kefeus
22.12.2018 23:29 71,7 4,1 Kefeus
23.12.2018 23:38 74,2 4,2 Kefeus
24.12.2018 23:46 76,5 4,3 Kefeus
25.12.2018 23:55 78,5 4,3 Kefeus
26.12.2018 4,4 Kefeus
27.12.2018 0:05 80,2 4,5 Kefeus
28.12.2018 0:14 81,7 4,6 Ilves
29.12.2018 0:22 83,0 4,8 Ilves
30.12.2018 0:31 84,1 4,9 Ilves
31.12.2018 0:39 85,0 5,0 Ilves
1.1.2019 0:47 85,8 5,1 Ilves
2.1.2019 0:54 86,4 5,2 Ilves
3.1.2019 1:01 86,9 5,3 Ilves
4.1.2019 1:07 87,2 5,4 Ilves
5.1.2019 1:12 87,5 5,5 Ilves
6.1.2019 1:17 87,7 5,6 Ilves
7.1.2019 1:21 87,9 5,7 Ilves
8.1.2019 1:25 88,0 5,8 Iso karhu
9.1.2019 1:28 88,0 5,9 Iso karhu
10.1.2019 1:31 88,0 6,0 Iso karhu
11.1.2019 1:33 87,9 6,1 Ilves
12.1.2019 1:35 87,9 6,2 Iso karhu
13.1.2019 1:36 87,8 6,3 Iso karhu
14.1.2019 1:37 87,6 6,4 Iso karhu
15.1.2019 1:37 87,5 6,5 Iso karhu














Aika on  komeetan meridiaanin ylitysaika ja korkeus on meridiaanin ylityskorkeus Tampereen horisontin mukaan laskettuna.